DYING STAR


Kaseem prit soudain conscience de la raison pour laquelle les Grevolas avaient accepté qu’il fasse cette livraison.

Il était un appât.


Une distraction destinée à éloigner les Overlords des vaisseaux faisant le véritable trajet.

En soute, il donna un coup de pied à la caisse qu’il avait trouvé rempli de copeaux de bois sans valeur puis il se précipita vers le cockpit, trébuchant brièvement alors qu'une autre explosion secouait le Cutlass. Il fit sauter le pilote automatique et purgea la cale. Les caisses de leurre ont été éjectées du vaisseau et sont tombées en spirale vers l'atmosphère de Pyro II. Elles ont disparu en un instant, tout comme les rêves de Kaseem avec cette livraison qui lui avait valu d'entrer dans le gang Grevola.


Il regarda le radar en retenant son souffle, mais les Overlords ne s’étaient pas détournés. Ils ne se souciaient manifestement pas de la soi-disante cargaison de "drogue" qui se précipitait maintenant dans l'atmosphère. Ils n’avaient d’yeux que pour lui.


Kaseem n'était arrivé que récemment à Ruin Station, mais même lui pouvait ressentir la peur et l’inquiétude causées par cette mystérieuse bande qui s'acharnait systématiquement sur les hors-la-loi. Des affiches "Kill on Sight" présentant des photos de l'armure colorée des Overlords étaient placardées dans toute la station avec une fréquence croissante, du désespoir et des récompenses. Personne ne savait encore qui ils étaient ni ce qu'ils voulaient. Certains croyaient qu'il s'agissait d'une équipe de Marines de l'UEE envoyée pour nettoyer le système. D'autres pensaient qu'ils n'étaient que des hors-la-loi faisant de la place pour leurs propres opérations. Pour l'instant, Kaseem ne s'en souciait pas.


Kaseem s'était rendu dans le système Pyro pour se faire des crédits. Contrairement à la plupart des habitants dispersés du système, il n'était pas recherché. Quelques semaines plus tôt, ses parents l'avaient mis à la porte après avoir entendu les rumeurs sur des braquages par quelqu'un qui lui ressemblait et qui avait un pistolet Salvo ; la même marque et le même modèle que celui qui était fixé à sa hanche. Il avait tenté de justifier son geste en disant que ce n'était qu'une arnaque de plus. Bien que personne n'ait été blessé, son père restait inconsolable et incapable de parler, alors sa mère lui annonça la terrible nouvelle.


Il était parti furieux. Au début, il rêvait de ne revenir que lorsqu'il pourrait acheter tout l'immeuble dans lequel ses parents vivaient, de sorte qu'ils devraient travailler dur pour lui payer un loyer chaque mois. Maintenant, tout ce qu'il voulait, c'était une nuit de sommeil paisible avec l'odeur du boumbo de son père qui couvait dans le couloir.


A la dérive et sans domicile, Kaseem était devenu suffisamment désespéré pour utiliser ses derniers ronds pour se payer le saut jusqu’à Pyro. Le système avait la réputation d'être le lieu où ceux qui veulent s’en sortir pouvait s’enrichir. Sa LZ la plus populaire, Ruin Station, était loin d'être un endroit accueillant. Kaseem avait l'impression que chaque paire d'yeux calculait combien il valait et si c'était plus que le coût d'une balle dans la tête. Il y prit son premier repas avec une main serrée autour de son flingue. Trois jours plus tard, il rencontra ce qui se rapprochait le plus d'un visage amical, une hauler récemment arrivée et qui gagnait sa vie en faisant des trajets réguliers entre Stanton et Pyro. Elle le questionna et l'invita ensuite à rencontrer quelques amis.


Ce fut grâce à sa chance qu'ils s’étaient retrouvés en contact. Un gang locale à la recherche d'une personne non affiliée pour faire un grosse course. S’il prouvez qu'il en était capable, le clan Grevola l'accueillerait comme l'un des leurs. Les crédits afflueraient alors à coup sûr. A l'époque, Kaseem ne pouvait pas croire à sa chance. Maintenant, la vérité lui apparaissait clairement. Les capteurs d'alerte ont hurlé lorsque les boucliers du Cutlass ont absorbé le choc brutal d’une nouvelle salve. Ça serait bientôt la fin. Kaseem s'est maudit pour avoir été si stupide. Pourquoi n'avait-il pas vérifié les caisses ? Ou réfléchir à deux fois à la raison pour laquelle ils étaient si désireux d'avoir un nouveau pour piloter ce Cutlass ?


Kaseem a lancé un flair pour dévier un missile et n'a pas pu s'empêcher de sourire.

Son père lui avait dit que toutes ces heures passées dans l’Arena Commander étaient du gaspillage. C'était faux, il espérait pouvoir un jour le lui dire en personne.


Il fit un virage brusque et évasif, puis commença à faire défiler les journaux de bord pour voir où ce vaisseau avait été. Des tirs de laser se sont fait entendre dans le cockpit alors que ses poursuivants ajustaient leur trajectoire. Ses boucliers restants se sont mis à clignoter. Il trouva quelque chose. Une seule série de coordonnées où Pyro II apparaissait plusieurs fois.


Le vaisseau s’est déporté suite à de nouveaux impacts. Ses boucliers avaient disparu. Kaseem devait faire vite. Il releva les coordonnées puis réfléchit. Il n'y avait qu'un seul moyen de garantir que les Grevolas auraient ce qu'ils méritaient. Kaseem changea d'écran et enclencha le quantum drive sur ces coordonnées. Les vaisseaux des Overlords se sont retrouvés loin derrière. La distance s’est creusée entre lui et ses poursuivants qui se retrouvèrent de l’autre côtéde Pyro II par rapport à lui. Finalement, son vaisseau est sorti du quantum et il plongea dans l'atmosphère, les flammes léchant le Cutlass tandis que les vaisseaux derrière lui continuaient de le suivre de près. Ses yeux fouillaient frénétiquement le terrain inhospitalier, parsemé de mines désaffectées, en priant pour qu'il ne se soit pas trompé. Puis, à l'horizon, il vit un reflet scintiller sur la coque lisse d'un Freelancer. Il inclina son vaisseau et distingua finalement de minuscules silhouettes se faufilant entre le Freelancer et un bâtiment délabré sur le rebord d'une profonde mine. Ce devait être la cachette des Grevolas !


Kaseem s'est éloigné en spirale du feu nourri, son arrière troué d’impact, puis a activé son dernier missile, espérant éviter d’être rattrapé par les Overlords pendant encore quelques secondes. Assez de temps pour non seulement entrer dans la zone de tir effectif, mais aussi pour que les Grevolas sache que c'était lui.


Kaseem s'est mis à hurler en lançant son dernier missile sur le Freelancer. Il a explosé en une boule de feu aveuglante qui a illuminé la verrière du Cutlass. Quelques-unes des tourelles survivantes qui étaient perchées sur le bord de la mine ont ouvert le feu. Il ne s'embarrassait plus de manœuvres d'évitement. A cette distance, il n'y avait plus de raison de s'embarrasser à esquiver. Son HUD s’illuminait au fur et mesure, l’avertissant des défaillances critiques du système, quelques instants avant que le monde ne s'écroule.


Des minutes, voire des heures, se sont écoulées. La première chose dont Kaseem se souvient est la chaleur torride. Puis la lumière. Quelqu'un l'a sorti du vaisseau écrasé. Il lui a fallu un moment pour accommoder et voir malgré une douleur lancinante dans son crâne. Quand il pu enfin distinguer ce qui l’entourait, il vit un cercle de visages blindés. Toute la galerie des portraits des affiches Wanted le regardait.


Sans savoir pourquoi, Kaseem ria. Les Overlords ont échangé un regard. Il mit un pouce en l'air puis tomba évanoui. Kaseem se réveilla derrière des caisses de déchets biologiques empilées dans un coin de Ruin Station. Il se leva et une affiche "Kill on Sight" tomba, un affiche que les Overlords lui avaient collé sur la poitrine.

En souriant il s'est lentement dirigé vers les docks. Il était temps de trouver un moyen de rentrer chez lui.

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